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Qué es la teobromina

¿Qué es la teobromina?

El chocolate negro y los productos de cacao son sorprendentemente densos en nutrientes, y tienen una serie de beneficios para la salud. La composición química del chocolate también es interesante, y el cacao contiene una amplia gama de compuestos químicos.

Este artículo examina uno de los más famosos de estos compuestos, la teobromina.Primero, echaremos un vistazo a lo que es la teobromina, y luego examinaremos los beneficios potenciales para la salud y los efectos secundarios.

Anteriormente conocida como xantheose, la teobromina es un compuesto alcaloide amargo. La teobromina (3, 7-Dimetilxantina) actúa como un estimulante suave en el cuerpo, y es ligeramente similar a la cafeína. Ambos compuestos pertenecen a la misma clase de alcaloides de xantina.

Aunque la teobromina se encuentra naturalmente en varios alimentos vegetales, la fuente principal de esta sustancia química son las semillas del árbol de cacao theobroma. Conocido como el árbol del cacao, este árbol crece en regiones tropicales de Sudamérica y sus semillas son lo que conocemos como granos de cacao. Además del cacao, otras fuentes vegetales de teobromina incluyen la nuez de cola, el guaraná, el té y la yerba mate.

No hay ningún requerimiento humano de teobromina en la dieta.

¿Cuánta teobromina contiene el chocolate?

La concentración de teobromina en el chocolate depende del tipo de chocolate.

Por ejemplo, hay una diferencia significativa entre el 100% de cacao en polvo y una barra de chocolate con leche Hershey’s.

De acuerdo con la base de datos de nutrientes del USDA, varios productos de chocolate/cacao contienen las siguientes cantidades de teobromina por cada 100 gramos;

Cacao en polvo sin edulcorar: 2634 mg (3)

Chocolate para hornear (sin azúcar): 1297 mg (4)

Chocolate negro (70% cacao): 802 mg (5)

Mars Twix (barra doble): 39.9 mg (6)

Chocolate blanco: 0 mg (7)

Como podemos ver arriba, el 100% de cacao o chocolate muy negro (cuanto más alto sea el porcentaje de cacao, mejor) contiene la mayor cantidad de teobromina.

Punto clave: La teobromina es uno de los compuestos más interesantes del chocolate y tiene propiedades estimulantes suaves.

Beneficios para la salud de la teobromina

Los ensayos clínicos en humanos muestran que la teobromina puede tener un impacto positivo en varios marcadores de salud. Además, puede tener beneficios cotidianos útiles para la vida normal. Aquí veremos siete beneficios potenciales de la teobromina.

1. Reduce la presión arterial

La teobromina funciona como vasodilatador. Para aquellos que no se dan cuenta, la vasodilatación se refiere al ensanchamiento de los vasos sanguíneos. En otras palabras, la teobromina puede ayudar a dilatar los vasos sanguíneos estrechos, lo que significa que podría tener un uso terapéutico en el tratamiento de la presión arterial alta.

La teobromina también actúa como un diurético a través de su efecto sobre el aumento de la producción de orina, que reduce el volumen sanguíneo. Varios ensayos han analizado este tema y los resultados son generalmente positivos. Un ensayo aleatorio doble ciego investigó la suplementación de teobromina en dosis altas (979 mg por día) en 42 personas sanas con presión arterial alta.

El ensayo duró tres semanas, y hubo una disminución diaria significativa en la presión arterial sistemática dos horas después de la ingestión de teobromina. No se observó el mismo efecto en un grupo control que consumía un placebo (8). Un ensayo clínico que utilizó 24 sujetos femeninos sanos probó el impacto sobre la presión arterial de 700 mg de teobromina versus 700 mg de teobromina junto con 120 mg de cafeína.

Tomada sola, la teobromina disminuyó la presión arterial 1 hora después de la ingestión. En combinación con la cafeína, la presión arterial se mantuvo igual .

2. Fortalece el esmalte dental

Aunque esto no es un beneficio que obtendrá al comer cacao, un punto interesante sobre la teobromina es que parece mejorar la dureza de la superficie del esmalte dental.

Diversos estudios demuestran que una solución tópica de teobromina aumenta la dureza del esmalte.

3. Actúa como un estimulante suave

La teobromina, que depende de la dosis, aumenta la frecuencia cardíaca y ejerce un efecto estimulante sobre el cuerpo humano. Los estudios muestran que después de la ingestión, el compuesto mejora el enfoque, la concentración y el procesamiento visual de la información .

Sin embargo, parece que lo hace sin los efectos equivalentes de la cafeína que mejoran el estado de ánimo. Una cuchara de madera llena de cacao en polvo.

¿Cómo se compara la teobromina con el café?

Aunque ambos son estimulantes, la teobromina tiene una naturaleza más suave que el café y proporciona un efecto estimulante menos intenso. Aunque los efectos de la teobromina son leves, son más duraderos que los de la cafeína. El compuesto tiene una vida media de 7,2 horas.

Esto significa que la teobromina permanece en el cuerpo durante aproximadamente 7,2 horas antes de que su concentración en sangre disminuya a la mitad. Sin embargo, esta vida media puede variar entre seis y diez horas, dependiendo de la persona.

Punto clave: Los ensayos clínicos muestran que la teobromina reduce la presión arterial.

4. La teobromina podría elevar los niveles de colesterol HDL

La lipoproteína de alta densidad (HDL) se conoce como «colesterol bueno».

En términos generales, el consenso sugiere que los niveles circulantes más altos de HDL resultan en un menor riesgo cardiovascular.

Interesantemente, un ensayo reciente muestra que la teobromina aumenta independientemente los niveles de HDL.

Este ensayo aleatorio, controlado y doble ciego (ECA) en particular probó el efecto de la ingesta de teobromina sobre los niveles de HDL en 152 hombres y mujeres sanos.

Los participantes consumieron ya sea cacao con 150 mg de teobromina, 850 mg de teobromina pura, 1000 mg de teobromina y cacao, o un placebo.

Todos los grupos sin placebo experimentaron un mayor HDL, y los resultados sugirieron que la teobromina «puede ser el principal ingrediente responsable» del efecto de aumento del HDL del cacao.

Sin embargo, investigaciones adicionales encontraron que 500 mg de teobromina diaria no mejoró el flujo de colesterol posprandial en 44 hombres con sobrepeso y obesos.

5. La teobromina tiene beneficios para la salud mentalLa teobromina podría elevar los niveles de colesterol HDL

Como compuesto psicoactivo, la teobromina ejerce una influencia en el cerebro humano.

Interesantemente, algunas investigaciones sugieren que el compuesto podría tener beneficios para la salud mental.

En un estudio con 24 sujetos femeninos sanos, los participantes reportaron fuertes sentimientos de calma después de ingerir 700 mg de teobromina.

Además, varios estudios sugieren evidencia de mejora del estado de ánimo y mejora cognitiva.

Una de las formas en que la teobromina ejerce estos beneficios es a través de la inhibición de las fosfodiesterasas y el bloqueo de los receptores de adenosina en el cerebro, lo que tiene el efecto de aumentar la actividad neuronal.

Punto clave: La ingesta de teobromina aumenta los niveles de HDL en los ensayos clínicos.

6. La teobromina tiene propiedades antiinflamatorias potenciales

La inflamación, causada por cantidades excesivas de estrés oxidativo, es uno de los factores de riesgo clave para una plétora de enfermedades modernas.

Por ejemplo, la inflamación parece estar implicada en la etiología de todo, desde el Alzheimer y la diabetes tipo 2 hasta el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

Como resultado, cualquier cosa que pueda reducir el daño de los radicales libres y disminuir los marcadores de inflamación podría, junto con un estilo de vida saludable en general, reducir potencialmente el riesgo de ciertas enfermedades crónicas.

Algunos estudios han analizado los mecanismos antiinflamatorios de la teobromina y el compuesto parece ofrecer algunos beneficios.

Parece que la teobromina puede ayudar a regular los procesos celulares mediante la inhibición de la fosfodiesterasa. Además, el compuesto parece disminuir la proteína C reactiva (PCR) y los niveles circulantes de citoquinas pro-inflamatorias.

Sobre este tema, el compuesto ha mostrado potencial como tratamiento para el asma debido a sus propiedades antiinflamatorias y a su capacidad para modular las vías respiratorias.

7. Beneficios indirectos del consumo de cacao

La mejor fuente dietética de teobromina es el cacao en polvo o el chocolate muy negro.

Siendo este el caso, si alguien quiere obtener teobromina de los alimentos, entonces es probable que la obtenga del cacao.

Mucha gente no se da cuenta de esto, pero el cacao es uno de los alimentos más nutritivos de la dieta humana.

Por ejemplo, sólo una onza (28 gramos) de cacao proporciona los siguientes nutrientes;La teobromina tiene beneficios para la salud mental

Manganeso: 52% RDA
Cobre: 50% RDA
Magnesio: 33% RDA
Hierro:24% RDA
Potasio: 20% RDA
Fósforo: 20% RDA
Zinc: 12% RDA
Vitamina B12: 8% CDR

Es poco común obtener una cantidad tan grande de nutrientes de una porción tan pequeña como ésta.

Punto clave: La teobromina es un compuesto potencialmente antiinflamatorio.

¿Tiene la teobromina algún efecto secundario?

En el lado negativo, es raro que no haya preocupaciones sobre un compuesto en particular en los alimentos.

La teobromina no es una excepción.

He aquí algunas de las preocupaciones del complejo.

1. Náuseas y dolor de cabeza

De acuerdo con la Red de Datos de Toxicología de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, grandes dosis (800 mg a 1500 mg) de teobromina pueden causar efectos secundarios como náuseas, dolor de cabeza, sudoración y dolor de cabeza (29, 30).

Una ingesta diaria de esta magnitud es similar a la de aproximadamente 50 g a 100 g de cacao.

Además, esto es sólo una posibilidad que algunas personas pueden experimentar.

2. Taquicardia

La taquicardia ocurre cuando el corazón late rápidamente mientras está en reposo.

Como estimulante de metilxantina, la teobromina puede aumentar la frecuencia cardíaca.

Los informes de casos muestran que el consumo de grandes cantidades de teobromina a través del chocolate negro/cacao puede provocar taquicardia.

3. La teobromina es peligrosa para las mascotas

¿Sabías que el chocolate es peligroso para los perros?

La razón es la teobromina; los perros no pueden metabolizar bien este compuesto, y grandes cantidades pueden incluso ser fatales.

Para los gatos, es aún peor, e incluso pequeñas cantidades de chocolate o alimentos que contienen teobromina podrían ser peligrosos.

Sin embargo, esto es más preocupante para los perros, ya que los gatos son un poco más selectivos con respecto a lo que comen.

La dosis letal media (LD50) para perros y gatos es de 300 mg por kilogramo y 200 mg por kilogramo, respectivamente.

Cualquier alimento o suplemento que contenga teobromina debe mantenerse alejado de las mascotas.

Punto clave: El consumo excesivo de teobromina puede tener efectos secundarios. También es peligroso para las mascotas, incluso en pequeñas cantidades.

¿Es la teobromina buena para la salud?

En primer lugar, la ingesta de teobromina ofrece algunos beneficios conocidos (reducción de la presión arterial y mejora cognitiva).

El compuesto también tiene beneficios potenciales relacionados con la inflamación y el perfil lipídico, pero se necesita más investigación en estas áreas.

Sin embargo, vale la pena señalar que muchos de los beneficios mostrados en los estudios de investigación se producen a partir de dosis entre 500 mg y 1000 mg.

Como se ha mostrado anteriormente, en el caso de las fuentes de alimentos, esto equivaldría a unos 50 gramos o más de chocolate negro.

A este nivel de ingesta, también habría que tener en cuenta algunas preocupaciones, como el contenido de azúcar y el posible desplazamiento de alimentos más nutritivos en la dieta.

También vale la pena recordar que no hay ningún requisito fisiológico para la teobromina, y no necesitamos consumirla.

Como resultado, es mejor verlo como una ventaja de disfrutar del chocolate negro/cacao de vez en cuando.

Punto clave: La teobromina puede tener algunos beneficios positivos para la salud, pero está lejos de ser necesaria.

Conclusiones

En general, la teobromina es un compuesto interesante que comparte algunas de las características de la cafeína.

Al igual que otros estimulantes, puede tener efectos positivos y negativos, dependiendo de la persona y de la dosis.

Los alimentos que contienen teobromina tienen un sabor delicioso, y el compuesto ofrece algunos beneficios para la salud.

Pero es un «extra» más que un elemento esencial.

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