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El chocolate, consumido en todo el mundo en todas sus presentaciones, tiene unagran historia. Sus orígenes se remontan a más de tres mil años, cuando los indígenas de Mesoamérica producían cervezas con la pulpa del cacao y se dieron cuenta de algo realmente increíble, pues con las semillas que desechaban podían crear otra bebida, de amargo sabor y espumosa.

No se imaginaron que la bebida llamada chocolate se volvería tan apreciada. El chocolate era servido en todos los eventos de la época, era espumoso y se bebía en jarrones de cerámica. Cabe destacar que el sabor del chocolate en ese entonces, no se parece en lo absoluto al que conocemos hoy en día.

El chocolate bebida de dioses

Aunque la bebida sacada de la semilla del cacao era bastante amarga, para los mayas era considerada como la bebida de los dioses. Era tan apreciada que pintaron imágenes alusivas a la bebida en las paredes de los templos. El chocolate era consumido en ese entonces por todos, no importaba el estatus social.

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Un regalo valioso

Fue Quetzalcoatl, unos de los dioses de la cultura mesoamericana, quien obsequió a la tierra las semillas del cacao. Él, enseñó a cultivarlo y por esto fue expulsado del paraíso por otros dioses. Pero Quetzalcoatl prometió volver.

Cuando se cumplió la profecía y el considerado guerrero volvió a la tierra, se encontró con algo devastador. Pues los aztecas confundieron al dios con Hernán Cortés quien casualmente se encontraba en sus tierras en los tiempos de colonización y dieron a él la bebida de chocolate y una siembra de cacao.

Cómo preparaban los mayas el chocolate

Los descubrimientos de los etnógrafos revelan que los mayas tenían varias preparaciones para el cacao, pero todas se servían como bebida caliente y se le llamaba chacau haa. Otras de las variaciones servidas en ocasiones especiales era la denominada Tzune, a la que se le agregaban semillas de zapote y maíz. Para aromatizar la preparación, utilizaban vainilla y una planta que tiene un sabor que se asemeja a la pimienta negra llamada hueinacastli. Posteriormente esta semilla se convierte en un ingrediente típico de preparación del chocolate azteca.

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Así preparaban los aztecas el chocolate

El modo de preparación de los aztecas no era muy distinta a la de los mayas. La gran diferencia es que estos comenzaron a servirlo frío. Según la historia, los aztecas molían la semilla del cacao, le añadían agua y lo mezclaban. Luego, pasaban el líquido de una vasija a otra hasta que saliera espuma. Cuando la bebida estaba servida, le agregaban maderas nobles, oro o plata. Al chocolate que consideraban de calidad lo llamaban tlaquetzalli lo que significa “cosa valiosa”. Por su parte, a un chocolate inferior se le llamaba nixtamalli, a este lo preparaban con cacao y maíz en polvo.

Comercio y chocolate

El cacao tomó gran importancia para los aztecas porque se convirtió en una gran fuente de ingresos. Tanto la semilla como la bebida que se producía de ella, tenían mucha demanda, lo que las convirtió en un buen negocio para la región. El valor del cacao era tan grande, que fue utilizado como moneda por los mayas y aztecas. Podían pagar absolutamente todo con las semillas de este fruto, desde comida, ropa, salud, hasta ofrendas y regalos. Básicamente, quien tenía muchos granos de cacao, tenía mucho dinero.

El chocolate se expande por el mundo

El chocolate fue llevado a Europa en el siglo XVI por Cristóbal Colón, y más adelante tomó más importancia gracias a Hernán Cortés, desde allí, el chocolate ganó popularidad y se convirtió en un potencial negocio en tierra Europeas.

Poco tiempo después, el chocolate fue recorriendo toda Europa y otros países del mundo. En el siglo XVII surgen nuevos cambios en la creación del chocolate. Hacen la primera barra de chocolate negro y descubren cómo hacer chocolate con leche, además, crean la técnica de concheado para darle más suavidad y mejor textura al chocolate.

Algunas curiosidades sobre el cacao

  • El rey azteca, Moctezuma, bebía alrededor de 50 tazas de chocolate al día, especialmente cuando iba a tener un encuentro con una fémina. Gracias a los efectos que el cacao tenía, fue prohibido el consumo para las mujeres.
  • Beber cacao era un lujo que no todos los aztecas podían darse, a diferencia de los mayas. Esta bebida era muy preciada para los aztecas porque creían que el poder y la sabiduría venían del cacao.
  • En la actualidad hay tres tipos de cacao. El primero es el criollo que Moctezuma tomaba y que hoy en día es el más escaso; el amazónico o forastero que hasta ahora es el que más cultivan y por último, el trinitario que nace de la combinación de los dos anteriores.
  • El nombre científico del cacao es Theobroma cacao, que significa en griego “El alimento de los dioses”.

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Historia del chocolate👇

Literatura sobre el Chocolate👇

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