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La historia del chocolate en Europa: una delicia descubierta por Colón

En el año 1502 Cristóbal Colón intentaba encontrar un paso marítimo que lo trasladara desde Centroamérica hasta Asia, pero en la travesía y gracias a una gran tormenta se vio obligado a desembarcar. En dicha tormenta se encontraron con otras embarcaciones y en una de ellas Maya, Colón se topó por primera vez con las semillas del árbol de cacao.

En un primer momento, el Almirante no les prestó demasiada atención. Algunos historiadores dicen que las tripulantes de la embarcación maya, fueron interceptados por Colón. Es así como comienza la historia del cacao en Europa, cuando por primera vez un europeo obtiene esta semilla y la traslada a los países europeos.

Tras la de la llegada del cacao a Europa, 200 años después se registra un consumo de 5 mil toneladas de chocolate al año en Madrid, y no había una calle donde no se vendiera chocolate.

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El papel de los mayas y los aztecas

Fueron los mayas quienes dejaron por escrito en el llamado Códice de Madrid las maneras de consumir el chocolate como bebida.

Los aztecas por su parte, eran fieles creyentes de que el cacao, semilla de dónde era sacado el chocolate, representaba al dios de la sabiduría, Quetzalcoatl, quien como recompensa por el sacrificio de su esposa para no revelar el lugar dónde se encontraba el tesoro de la ciudad, obsequió a la tierra las semillas del cacao.

La leyenda cuenta que la sangre de la esposa fue fertilizante de la siembra del cacao, lo que explica su sabor amargo, que representa el sufrimiento de esta.

Quetzalcoatl fue quien enseñó a los hombres el arte de la siembra, y era el Rey de los toltecas, el pueblo que estuvo antes de los aztecas. Este dios, aborrecía las guerras y los sacrificios, caso contrario al mago Tezcatlipoca, quien lo desterró y asesinó a su mujer mientras Quetzalcoatl estaba ausente.

El rey de los toltecas, juró volver en 1519 del calendario azteca, fecha que coincidió con la llegada de los españoles a Centroamérica. Fue entonces cuando Hernán Cortés fue confundido con el dios debido a sus semejanzas y fue recibido con una taza de oro con cacao líquido y además, recibió como regalo una plantación de cacao.

Aunque fue Cristóbal Colón quien dio inicio a la historia del chocolate en Europa, fue Hernán Cortés quien descubre el potencial económico del cacao y quien le atribuye sus propiedades nutricionales.

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Exito del chocolate en España

Según la historia del cacao en Europa, los monjes fueron los responsables de la difusión del consumo chocolate en sus monasterios. Más adelante, los cistercienses se convirtieron en los chocolateros por excelencia, pero siempre hay detractores y fueron los Jesuitas quienes estaban en contra del consumo de la bebida.

Tiempo después hubo un gran debate entre defensores y detractores del cacao,  acerca del consumo de la bebida de chocolate en ayunas. Fue el cardenal François Brancaccio quien manifestó en la iglesia que esta bebida no infringe el ayuno. Desde entonces la iglesia aceptó la bebida en ayunas.

Más adelante, la receta del chocolate se fue extendiendo por toda Europa. Según historiadores, los monjes españoles revelaron por error el “secreto” de la nutritiva bebida a los monjes franceses.

Un lujo de bebida; el chocolate

Cuando el chocolate logró popularidad en Europa, era considerada una bebida de lujo que solo podía ser consumida por las grandes élites y personajes importantes de la época. La bebida fue servida en la boda del rey Luis XIII, donde un experto en realizar la bebida estuvo presente para prepararla y servirla a los invitados.

En el año 1657, el chocolate apareció por primera vez en Gran Bretaña. Se inauguraron centenares de tiendas y restaurantes donde ofrecían las bebidas, pero como la bebida la consideraban un lujo, en algunas tiendas solo tenían acceso personas de la alta sociedad.

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Avances tecnológicos en la historia del cacao en Europa

Durante muchos años el chocolate era realizado como lo hacían los antiguos mayas, pero con la revolución industrial se crearon nuevas formas de facilitar el trabajo. Uno de los principales cambios vino de la mano de Doret, un francés que inventó una máquina hidráulica que facilitaba el proceso de moler los granos del cacao.

Más tarde, otro francés llamado Bubuisson, creó un molino impulsado por vapor, con el cual se podían moler grandes cantidades de cacao, lo que generó la facilidad de crear el chocolate y que este dejará de ser un producto exclusivo para la elite y comenzara a ser vendido para todo tipo de público.

En el año 1829 un químico holandés llamado Coenraad Van Houten, inventó una prensa con la que se podía sacar la manteca del cacao y dejar solo el polvo. También le agregó sales al cacao en polvo, lo que hace que sea compatible con el agua y se logre una mejor mezcla, además, hace la bebida mucho más cremosa, con un color oscuro y una textura muy suave.

Sin esta prensa no tendríamos hoy en día las diferentes presentaciones del chocolate, ya que este invento les permitió a los chocolateros hacer las diferentes combinaciones y colocar las cantidades exactas de manteca y cacao para lograr variados sabores y texturas en el chocolate.

El primer chocolate con leche lo crearon en el año 1875, luego de 30 años de la creación de la primera barra. Daniel Peter, quien trabajaba para Nestlé, descubrió la manera de deshidratar la leche para eliminar el agua, lo cual fue un excelente aporte ya que la humedad es un enemigo del chocolate porque hace que esté se condense y sea muy difícil trabajarlo.

De este modo dio paso al delicioso chocolate con leche, el cual intentaron crear muchas veces, pero dichos intentos fueron fallidos por desconocimiento.

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Otras fechas importantes del chocolate en Europa

-1600 a 1650: Francesco Carletti introduce a Italia la bebida de chocolate, inspirado por sus viajes a España. A partir de ahí, el chocolate comenzó a conquistar otros países como Alemania, Suiza, Austria, Bélgica, Francia y Holanda.

-1650 a 1700: Se construyen en Inglaterra las cocinas del chocolate, ubicadas en el Hampton Court para la reina Maria II. En este entonces el chocolate en Europa seguía siendo solo para privilegiados.

-1700 a 1800: John Hannon, comisionado del estado inglés lleva a los Estados Unidos el chocolate por primera vez. En países como Italia y Alemania abundan las casas de chocolate dirigidas a personas de la alta sociedad.

-1800 a 1850: Inventan la prensa de cacao y surgen nuevas variaciones del chocolate como el chocolate con nueces y además, sale al mercado la primera barra de chocolate en el mundo.

-1850 a 1900: La compañía Fry and Sons crea las primeras barras de chocolate negro y Daniel Peter descubre como hacer el chocolate con leche. EL suizo Rodolphe Lindt implementa la máquina de conche, para hacer un chocolate más suave.

Sin lugar a dudas el chocolate tiene una gran historia en Europa, pues se lograron crear y perfeccionar muchas técnicas, y gracias a ellas disfrutamos hoy en día de diversos postres realizados con cacao y de bebidas calientes o frías que nos endulzan las mañanas.

Pocos saben realmente de la historia del chocolate en Europa, desconocen que el cacao era una bebida considerada como sagrada para los mayas y aztecas y que por equivocación fue dada a los colonizadores españoles.

Los españoles fueron quienes agregaron azúcar a esta amarga bebida de los aborígenes centroamericanos.

Poco a poco el cacao y el chocolate ganaron fama en todo el continente europeo y años más tarde en todo el territorio mundial y se crearon muchas presentaciones en barras y bebidas que han sido consumidas por millones de personas.

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Frases y dichos sobre el chocolate

En nuestra cultura literaria y habitual está presente además el chocolate, pudiéndose hallar muchas referencias.

  • Sin esta pasta frailuna no tienen la posibilidad de vivir los españoles” escribió Pérez Galdós.
  • Las cuentas visibles y el chocolate, espeso. Refrán habitual.
  • El chocolate increíble, para que cause exitación, 4 cosas debe ser: espeso, dulce y ardiente y de manos de mujer”. Copla habitual.
  • Que tan santo es el chocolate, que de rodillas se muele, juntando las manos se bate y viendo al cielo se bebe. Refrán habitual.
  • Choco me dice la multitud, late mi corazón. El que no sepa mi nombre, es un enorme tontorrón. Adivinanza habitual.
  • Ni amigo reconciliado, ni chocolate recalentado”. Refrán Invierno buen tiempo para el herrero, el panadero y el chocolatero”. Refrán

Literatura sobre el chocolate👇

Vídeo sobre la história del chocolate👇

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