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¿Que es el chocolate?

Se necesitan 400 granos de cacao para hacer 1/2 kilo de chocolate. Cada árbol de cacao produce aproximadamente 2.500 granos. Las investigaciones realizadas hasta la fecha apoyan que el chocolate puede disfrutarse como parte de una dieta y un estilo de vida equilibrado y saludable para el corazón.

La porción promedio de chocolate con leche tiene aproximadamente la misma cantidad de cafeína que una taza de café descafeinado. Debido a que los árboles de cacao son tan delicados, los agricultores pierden, en promedio, el 30 por ciento de su cosecha cada año.

Los estudios han demostrado que una de las principales grasas saturadas del chocolate no eleva el colesterol como otras grasas duras, lo que significa que el chocolate se puede disfrutar con moderación. El chocolate viene de un árbol frutal; está hecho de una semilla. Theobroma Cacao es el árbol que produce granos de cacao, y significa «alimento de los dioses». Carolus Linnaeus, el padre de la taxonomía de las plantas, lo nombró.

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¿De dónde proviene el chocolate?

Se estima que hay 1,5 millones de plantaciones de cacao en África Occidental. La mayoría de las hectáreas de cacao provienen de allí. El cacao se cultiva a mano, en pequeñas granjas familiares.

Por otra parte, las hojas de cacao pueden moverse 90 grados, de horizontal a vertical, para tomar el sol y proteger las hojas más jóvenes. Algunos árboles de cacao tienen más de 200 años, pero la mayoría dan granos de cacao comercializables sólo durante los primeros 25 años.

A su vez, el tamaño promedio de una granja de cacao en África Occidental es de 7 a 10 acres. Rudolph Lindt diseñó la primera máquina de concha, su cama curvada como una concha. Costa de Marfil es el mayor productor individual de cacao, proporcionando aproximadamente el 40 por ciento del suministro mundial.

A través de algunos programas apoyados por la industria y los socios, incluidas las fundaciones y los gobiernos, los agricultores ganan ahora entre un 70 y un 75 por ciento más con sus cultivos.
La mayoría de las granjas de cacao no son propiedad de las empresas que fabrican chocolate.

¿Quién depende del chocolate?

Benjamin Franklin vendió chocolate en su imprenta de Filadelfia. El precio del cacao puede fluctuar, afectando diariamente los ingresos de los agricultores. Los granos de cacao eran tan valiosos para los primeros mesoamericanos que se usaban como moneda.

Aproximadamente una familia media que produce cacao de África Occidental tiene ocho miembros. Una comunidad de cacaoteros indonesios construyó una estatua gigante de manos sosteniendo una mazorca de cacao. Además de cuidar los árboles de cacao, los miembros de la familia pueden cosechar bananas u otros cultivos frutales.

Los antiguos también fermentaban la pulpa de la vaina de cacao para hacer otras bebidas. En noviembre, los alemanes celebran a San Martín, un caballero que compartía su capa con un mendigo, con un desfile iluminado por linternas, dulces y chocolate caliente al vapor.

En todo el mundo, entre 40 y 50 millones de personas dependen del cacao para su subsistencia. La realeza española regalaba pasteles de cacao en sus dotes. El emperador azteca Moctezuma bebía 50 tazas de cacao al día de un cáliz de oro.

Saboréa el chocolate

Se necesitan de dos a cuatro días para hacer una barra de chocolate de una sola porción. El chocolate contiene dos dosis de manteca de cacao: la cantidad natural del grano, más una porción extra para aumentar la cremosidad.
El porcentaje de cacao determina la cantidad de productos de cacao en grano por peso en un chocolate.

«Cacao» es como se dice «cacao» en español. El champán y los vinos espumosos son demasiado ácidos para combinarlos bien con leche o chocolate negro. Pruebe a maridar un dulce burbujeante con chocolate blanco y vino tinto con chocolate oscuro. En general, se desea combinar el nivel de dulzor del vino con el nivel de dulzor del chocolate.

Algunos programas de certificación de cacao se basan en el éxito con un producto-café similar.
El chocolate puede hacer que los perros y los gatos se vuelvan malignos, lo que significa que no hay degustaciones para tu amigo peludo, y más para ti.

Un agricultor debe esperar de cuatro a cinco años para que un árbol de cacao produzca sus primeros granos.
El pastel de chocolate alemán fue nombrado en honor a Sam German, quien desarrolló una barra dulce para Baker’s Chocolate, y no era de Alemania. Los franceses celebran el Día de los Inocentes con pescado con forma de chocolate, o «Poisson d’Avril».

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Curiosidades del chocolate que no sabías

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