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Beneficios del chocolate negro

El chocolate negro está cargado de nutrientes que pueden afectar positivamente su salud. Hecho de la semilla del árbol del cacao, es una de las mejores fuentes de antioxidantes del planeta. Los estudios demuestran que el chocolate negro (no la mierda azucarada) puede mejorar su salud y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Este artículo revisa 7 beneficios para la salud del chocolate negro o el cacao que están respaldados por la ciencia.

El chocolate negro es muy nutritivo

Si usted compra chocolate negro de calidad con un alto contenido de cacao, entonces es realmente muy nutritivo. Contiene una cantidad decente de fibra soluble y está cargada de minerales. Una barra de 100 gramos de chocolate negro con 70-85% de cacao contiene:

11 gramos de fibra
67% del RDI para el hierro
58% del RDI para el magnesio
89% del RDI para el cobre
98% del RDI para el manganeso
También tiene mucho potasio, fósforo, zinc y selenio.
Por supuesto que 100 gramos  es una cantidad bastante grande y una cantidad que usted debería consumir diariamente. Todos estos nutrientes también tienen 600 calorías y cantidades moderadas de azúcar. Por esta razón, el chocolate negro debe consumirse mejor con moderación.

El perfil de ácidos grasos del cacao y el chocolate negro también es excelente. Las grasas son en su mayoría saturadas y monoinsaturadas, con pequeñas cantidades de grasas poliinsaturadas.

También contiene estimulantes como la cafeína y la teobromina, pero es poco probable que lo mantenga despierto en la noche ya que la cantidad de cafeína es muy pequeña en comparación con el café.

RESUMEN
El chocolate negro de calidad es rico en fibra, hierro, magnesio, cobre, manganeso y algunos otros minerales.

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Potente fuente de antioxidantes en el chocolate negro

ORAC significa “capacidad de absorción de radicales de oxígeno”. Es una medida de la actividad antioxidante de los alimentos. Básicamente, los investigadores colocan un montón de radicales libres (malos) contra una muestra de un alimento y ven qué tan bien los antioxidantes en el alimento pueden “desarmar” a los radicales.

La relevancia biológica de los valores ORAC es cuestionada, porque se mide en un tubo de ensayo y puede no tener el mismo efecto en el cuerpo. Sin embargo, vale la pena mencionar que los granos de cacao crudos y sin procesar se encuentran entre los alimentos de mayor puntuación que han sido probados.

El chocolate negro está cargado de compuestos orgánicos que son biológicamente activos y funcionan como antioxidantes. Estos incluyen polifenoles, flavanoles y catequinas, entre otros. Un estudio mostró que el cacao y el chocolate negro tenían más actividad antioxidante, polifenoles y flavanoles que cualquier otra fruta probada, que incluía arándanos y bayas de açaí.

RESUMEN
El cacao y el chocolate negro tienen una amplia variedad de poderosos antioxidantes. De hecho, tienen mucho más que la mayoría de los demás alimentos.

El chocolate negro mejora el flujo sanguíneo y reduce la presión arterial

Los flavonoides del chocolate negro pueden estimular el endotelio, el revestimiento de las arterias, para producir óxido nítrico (NO). Una de las funciones del NO es enviar señales a las arterias para que se relajen, lo que disminuye la resistencia al flujo sanguíneo y por lo tanto reduce la presión arterial.

Muchos estudios controlados muestran que el cacao y el chocolate negro pueden mejorar el flujo sanguíneo y reducir la presión arterial, aunque los efectos suelen ser leves. Sin embargo, un estudio en personas con presión arterial alta no mostró ningún efecto, así que tome todo esto con un grano de sal.

RESUMEN
Los compuestos bioactivos del cacao pueden mejorar el flujo sanguíneo en las arterias y causar una pequeña pero estadísticamente significativa disminución de la presión arterial.

Aumenta el HDL y protege al LDL de la oxidación

El consumo de chocolate negro puede mejorar varios factores de riesgo importantes para la enfermedad cardíaca. En un estudio controlado, se encontró que el cacao en polvo reduce significativamente el colesterol LDL oxidado en los hombres. También aumentó el HDL y bajó el LDL total para aquellos con colesterol alto.

LDL oxidado significa que el LDL (colesterol “malo”) ha reaccionado con los radicales libres. Esto hace que la partícula LDL sea reactiva y capaz de dañar otros tejidos, como el revestimiento de las arterias del corazón.

Tiene mucho sentido que el cacao reduzca el LDL oxidado. Contiene una abundancia de poderosos antioxidantes que sí llegan al torrente sanguíneo y protegen a las lipoproteínas contra el daño oxidativo. El chocolate negro también puede reducir la resistencia a la insulina, que es otro factor de riesgo común para muchas enfermedades como las cardiopatías y la diabetes.

RESUMEN
El chocolate negro mejora varios factores de riesgo importantes para la enfermedad. Reduce la susceptibilidad de LDL al daño oxidativo mientras que aumenta el HDL y mejora la sensibilidad a la insulina.

Reduce el riesgo de enfermedad cardíaca

Los compuestos del chocolate negro parecen ser altamente protectores contra la oxidación del LDL. A largo plazo, esto debería causar que se acumule mucho menos colesterol en las arterias, resultando en un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

De hecho, varios estudios observacionales a largo plazo muestran una mejoría bastante drástica. En un estudio de 470 hombres de edad avanzada, se encontró que el cacao reduce el riesgo de muerte por enfermedad cardiaca en un enorme 50% en un período de 15 años.

Otro estudio reveló que comer chocolate dos o más veces por semana redujo el riesgo de tener placa calcificada en las arterias en un 32%. Comer chocolate con menos frecuencia no tuvo ningún efecto. También otro estudio mostró que comer chocolate negro más de 5 veces por semana reducía el riesgo de enfermedad cardiaca en un 57%.

Por supuesto, estos tres estudios son estudios observacionales, así que no pueden probar que fue el chocolate el que redujo el riesgo. Sin embargo, dado que el proceso biológico es conocido (presión arterial baja y LDL oxidado), es plausible que comer chocolate negro regularmente pueda reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

RESUMEN
Los estudios observacionales muestran una reducción drástica en el riesgo de enfermedad cardiaca entre aquellos que consumen más chocolate.

Protege su piel del sol

Los compuestos bioactivos del chocolate negro también pueden ser excelentes para la piel. Los flavonoles pueden proteger contra el daño solar, mejorar el flujo sanguíneo a la piel y aumentar la densidad e hidratación de la piel.

La dosis eritematosa mínima (MED) es la cantidad mínima de rayos UVB requerida para causar enrojecimiento en la piel 24 horas después de la exposición. En un estudio de 30 personas, el MED se duplicó después de consumir chocolate negro alto en flavanoles durante 12 semanas.

Si está planeando unas vacaciones en la playa, considere comprar chocolate negro en las semanas y meses anteriores.

Mejora la función cerebral

Las buenas noticias aún no han terminado. El chocolate negro también puede mejorar el funcionamiento de su cerebro. Un estudio de voluntarios sanos mostró que comer cacao con alto contenido de flavanol durante cinco días mejoró el flujo sanguíneo al cerebro.

El cacao también puede mejorar significativamente la función cognitiva en personas de edad avanzada con discapacidad mental. También puede mejorar la fluidez verbal y varios factores de riesgo de enfermedad. Además, el cacao contiene sustancias estimulantes como la cafeína y la teobromina, que pueden ser una razón clave por la que puede mejorar la función cerebral a corto plazo.

RESUMEN
El cacao o el chocolate negro pueden mejorar la función cerebral al aumentar el flujo sanguíneo. También contiene estimulantes como la cafeína y la teobromina.

Resumiendo, el chocolate negro aporta grandes beneficios.

Hay pruebas considerables de que el cacao puede proporcionar poderosos beneficios para la salud, siendo especialmente protector contra las enfermedades cardíacas. Por supuesto, esto no significa que usted debe salir a consumir mucho chocolate todos los días. Todavía está cargada de calorías y es fácil comer en exceso.

Tal vez tomar un par de copas después de la cena y tratar de saborearlas realmente. Si desea los beneficios del cacao sin las calorías del chocolate, considere hacer un cacao caliente sin crema ni azúcar. También tenga en cuenta que una gran parte del chocolate en el mercado no es saludable.

Elija productos de calidad – chocolate negro con 70% o más de contenido de cacao. Es posible que desee consultar esta guía sobre cómo encontrar el mejor chocolate negro. Los chocolates oscuros suelen contener algo de azúcar, pero las cantidades suelen ser pequeñas y cuanto más oscuro sea el chocolate, menos azúcar contendrá.

El chocolate es uno de los pocos alimentos que tiene un sabor asombroso, al mismo tiempo que proporciona importantes beneficios para la salud.

Mira en este vídeo los 7 beneficios de comer chocolate negro

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